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par Théodore Albrecht

* Une version complète de cet article avec des notes de bas de page peut être trouvée dans The Horn Call: pdf Volume XXIX, n° 3, mai 1999


Les premières représentations de chefs-d'œuvre qui seront bientôt reconnus rassemblent souvent à leur sujet un corps de légende coloré par le recul et plus qu'un peu de vœux pieux. Après sa première représentation le 7 mai 1824, la Neuvième Symphonie de Beethoven est rapidement devenue le sujet de nombreux souvenirs et rapports.

À la fin du XIXe siècle, le quatrième solo de cor du troisième mouvement du Neuvième avait développé sa propre tradition. Comme Richard Hofmann l'a raconté dans son ouvrage de 1893 Praktische Instrumentationslehre:

La tradition orale veut qu'à l'époque de Beethoven, Levi, un quatrième joueur de cor à Vienne, possédait un ventil-horn récemment découvert ; sur la base de cette découverte, il a été imaginé que tous les passages de cor pouvaient être joués avec une qualité sonore égale. C'est probablement pour cette raison que Beethoven (qui aurait à peine pu l'entendre lui-même dans ses ... œuvres ultérieures) a écrit le passage difficile pour le 4e cor en mi bémol. Toute la partie repose mal pour l'instrumentiste, et au vu de la sonorité il ne fait aucun doute que la seconde moitié du solo est meilleure sur le cor de mi...

Contribuant à la tradition d'une manière différente, en 1900, le nouveau dictionnaire biographique des musiciens de Baker (s'inspirant certainement d'un lexique antérieur) répertoriait le corniste Eduard Constantin Lewy, son frère cadet Joseph Rudolph (également corniste) et plusieurs autres membres de la famille. Selon Baker, Eduard Constantin se serait rendu à Vienne en 1822, convoqué par Conradin Kreutzer, qui avait été nommé Kapellmeister de l'Opéra de la Cour au Théâtre Kärntnertor.

Dans un 1925 Temps musicaux article, WFH Blandford a expliqué que le soi-disant "quatrième" cor était simplement la voix basse d'une deuxième paire de cors différemment tordue utilisée dans le troisième mouvement. Il a également démontré (quelques années avant le renouveau actuel de la musique ancienne) que rien dans le solo lui-même n'était au-delà des capacités d'un corniste raisonnablement accompli dont la spécialité était le cor grave. Quant au rôle de Lewy, Blandford a réitéré le meilleur de ce qui était alors connu sur la vie du corniste, notant que jusqu'à ce que de nouvelles preuves soient révélées, aucune conclusion n'était possible. Tout en incorporant occasionnellement des sources antérieures de fiabilité variable, la plupart des auteurs depuis Blandford ont essentiellement cité ses observations avec peu de commentaires supplémentaires. Il semble que le moment soit venu pour une nouvelle enquête sur la vie, la carrière et les premières années de Lewy à Vienne, y compris sa relation avec Beethoven.

La jeunesse d'Eduard Constantin Lewy

Eduard (apparemment né Elias ou Élie ) Constantin Lewy est né à Saint-Avold (dans le département de la Moselle) le 3 mars 1796. Il reçut sa première instruction musicale de son père Élie Lewy (dont il aurait été nommé), violoncelliste qui avait été Kammermusikus (musicien de chambre) au service du duc de Deux Ponts [Zweibrücken], cousin de Carl Theodor, l'électeur de Mannheim. On ne sait pratiquement rien des origines de l'aîné Élie, mais la famille était juive; s'ils viennent de France, d'Allemagne, de Bohême ou d'ailleurs est également incertain, mais ils faisaient probablement partie de cette génération de Juifs qui, tout comme l'ancien Moses Mendelssohn à Berlin, se sont libérés des restrictions médiévales grâce aux Lumières. À en juger par les années de naissance connues de ses deux fils, Élie Lewy est peut-être né vers 1765-1770.

En 1802, la famille doit avoir déménagé plus au sud-ouest, à Nancy, où son frère cadet Joseph-Rodolphe (également destiné à devenir un corniste célèbre) est né le 2 avril. Sous la protection du général français Michèle, Eduard Constantin a été envoyé, à l'âge de 14 ans, au Conservatoire de Paris, où il reçoit une formation au cor qu'il choisit comme instrument principal. Son professeur y fut le corniste allemand Heinrich Domnich (1767-1844), qui vivait à Paris depuis 1783. Il semble également avoir étudié, au moins occasionnellement, avec Frédéric Duvernoy (1765-1838). De plus, Lewy était un excellent violoniste et violoncelliste, et pour cette raison, il a été attiré par de nombreux quatuors. En 1812, il entre au service militaire (vraisemblablement comme musicien de musique) et, avec la vieille garde, participe aux campagnes jusqu'à la bataille de Waterloo (18 juin 1815). Au début de la Restauration, le roi Louis XVIII le nomme directeur de fanfare de régiment et « trompette-major ». Plus tard, il quitta le service et fit des tournées musicales à travers la France et la Suisse, s'installant à Bâle en 1817.

En rapportant un concert de l'orchestre de Bâle sous Alexander Uber à l'automne 1818, un correspondant bâlois non signé mais bavard du journal de Leipzig Allgemeine musikalische Zeitung a écrit : "Nous avons entendu avec plaisir un corniste très diligent et talentueux, Herr Lewy [jouer] un concerto agréable et bien conçu de Duvernoy. Nous nous réservons un jugement plus détaillé de lui, si seulement il nous donne l'occasion d'aller plus loin fait connaissance avec lui."

La réunion de la Schweizerische Musikgesellschaft tenue à Bâle en juin 1820, comprenait deux concerts; le premier semble avoir consisté en celui de Beethoven Symphonie No. 2, interprétée par un grand orchestre, et Haydn Die Jahreszeiten avec un chœur tout aussi important. Au deuxième concert, comme indiqué dans le AmZ, « Herr Elias Levi [sic] a également obtenu une approbation justifiée grâce à son habileté au cor, qu'il a manié avec la plus grande délicatesse et clarté. »

Pendant son séjour à Bâle, Lewy a épousé Jeanette Weiler, et son aîné Charles (plus tard appelé Carl) semble être né à Lausanne au début de 1823. Il ne fait aucun doute que Conradin Kreutzer, qui aurait rencontré Lewy à Bâle et apprécié son talent, a appelé lui à Vienne pour assumer le poste de cor solo à l'Opéra impérial au Théâtre Kärntnertor. Mais, puisque la plupart des sources rapportent que ce déménagement a eu lieu en 1822, et on pourrait espérer que Lewy était en Suisse pendant au moins une partie de 1823 lorsque le fils Carl semble être né, la chronologie a évidemment besoin d'un réexamen.

Le rendez-vous de Kreutzer à Vienne

Si les circonstances et les dates de la nomination d'Eduard Constantin Lewy à l'orchestre du Théâtre Kärntnertor sont en quelque sorte le résultat de la nomination de Conradin Kreutzer en tant que Kapellmeister là-bas, nous devons déterminer un compte rendu plus précis des premières activités de Kreutzer à Vienne que ce qui n'a été disponible jusqu'à présent. Né à Messkirch, Baden, en 1780, Kreutzer menait une vie itinérante, passant rarement plus de quelques années au même endroit, et faisant souvent des tournées même en tenant un rendez-vous précis. Il a passé env. 1800-1804 en Suisse, puis en 1804 se rendit à Vienne, où il rencontra Haydn et fut probablement un élève d'Albrechtsberger. À partir de 1810, Kreutzer a visité l'Allemagne et la Suisse, et a été nommé Kapellmeister à Stuttgart en juillet 1812, occupant le poste jusqu'en 1816. Il a ensuite travaillé à Schaffhouse avant d'être nommé Kapellmeister du prince Karl Egon von Fürstenberg à Donaueschingen de 1818 à 1822. Kreutzer a assumé ce poste étant entendu qu'il était loin des centres d'activité musicale et qu'il pouvait y compléter son activité en faisant des tournées.

En 1821, Kreutzer a reçu un congé de six mois (et plus), qu'il a utilisé pour des tournées à Vienne et en Suisse. Il est probable qu'il ait rencontré Lewy à cette époque. Le lundi de Pâques d'avril 1822, Kreutzer (appelé « premier violon du prince Fürstenberg et maître de chapelle de Donaueschingen ») a donné un concert à midi dans la Landständischer Saal de Vienne. Le programme était entièrement composé de ses propres compositions, dont des Variations pour deux cors, que le correspondant viennois du Allgemeine musikalische Zeitung qualifié de "très difficile et pas très reconnaissant".

Kreutzer est revenu brièvement à Donaueschingen, mais a immédiatement reçu un congé plus long pour retourner à Vienne pour préparer la production de son prochain opéra Libussa, avec une tournée en Allemagne en cours de route. Libussa connut un énorme succès lors de sa première représentation le 4 décembre 1822, bien que lors d'une répétition sous la direction de Kreutzer le 2 janvier 1823, la salle était "à peine à moitié pleine". Kreutzer a fourni de la musique pour des concerts-bénéfice au théâtre Kärntnertor les 12 et 15 février 1823, sans aucun titre noté dans le rapport de l'AmZ. De même, un rapport d'un autre concert-bénéfice, tenu au Théâtre le 30 mars, auquel Kreutzer s'est produit, le note simplement comme Kapellmeister, mais sans plus de détails. Le 22 mai 1823, cependant, Kreutzer, désormais identifié comme « Kapellmeister dans le Théâtre royal impérial à côté du Kärntnertor », a donné un concert matinal à la salle Augarten, comprenant son propre Phantasie et Rondeau de Chasse sur le Panmelodicon, avec deux obbligato cors.

Ainsi, la nomination de Kreutzer au Théâtre Kärntnertor a suivi Libussa, mais n'a probablement pris effet qu'en mars ou même en mai 1823. Dans de telles circonstances, il n'aurait probablement pas été en mesure de recommander ou de faire de nouvelles nominations d'orchestre - y compris Eduard Constantin Lewy - beaucoup avant l'été 1823.

Hornistes à Vienne à la fin de 1822

Avant d'évoquer l'arrivée d'Eduard Constantin Lewy à Vienne, une enquête auprès des cornistes actifs professionnellement dans la capitale des Habsbourg juste avant pourrait s'avérer profitable. À la fin de 1822, à peu près au moment où Kreutzer créa sa Libussa, la section de cors du Théâtre Kärntnertor se composait (par ordre alphabétique, ici et ci-dessous) de Camilla Bellonci, Friedrich Hradetzky, Johann Janatka et [Joseph] Kail. Le Suburbain Theater an der Wien (propriété privée) était la seule autre scène viennoise à employer régulièrement quatre cors : Benedict Fuchs, Michael Herbst, [Joseph] Kowalowsky et [Michael] Sack. Joseph Bauchinger et Philipp Schmidt ont joué au Burg Theatre de la Cour (qui a principalement produit des pièces parlées, dont beaucoup avec de la musique) ; Franz Kankora et un certain Zelenka au théâtre Josephstadt récemment rénové ; et Aloys Grohowsky et Ignatz Hirtl au très populaire théâtre de Lepoldstadt. Camilla Bellonci et Friedrich Hradetzky (tous deux du Kärntnertor Theater), ainsi que le vétéran Willibald Lotter (ou Lother, 1762-1844), ont joué dans la Hofkapelle impériale (Chapelle de la Cour). En outre, le trompettiste Joseph Weidinger ainsi que le violoniste et trompettiste Martin Vökel étaient également actifs en tant que cornistes au cours de cette période.

Parmi les cornistes du Théâtre Kärntnertor, Friedrich Hradetzky (vers 1772-1846) était probablement le plus âgé, mais il était apparemment aussi un joueur de cor grave. Jeune homme, il était venu de Bohême à Vienne. En 1796, il avait remplacé l'orchestre de la Cour/Théâtre national, mais lorsque le cor bas Jakob Eisen est décédé le 10 avril de la même année, Johann Hörmann (vers 1748-1816) a été embauché à sa place. L'absence du nom de Hradetzky sur les listes de l'Orchestre de l'Opéra de la Cour jusqu'à ca. 1808, ainsi que son activité continue au cours de ces années, suggèrent qu'il a peut-être trouvé un emploi supplémentaire au Theater an der Wien. Le 30 avril 1809, lors d'un concert-bénéfice d'un collègue dans la Kleiner Redoutensaal, Hradetzky joua la Sonate pour cor de Beethoven, op. 17, avec Carl Czerny au piano. Il se produisit également, probablement en tant que bas cor à l'aigu de Joseph Kowalowsky, en décembre 1813-février 1814, les premières des Symphonies nos 7 et 8 de Beethoven, ainsi que la Victoire de Wellington. À la mort de Johann Hörmann en 1816, Hradetzky reçut la nomination supplémentaire de corniste à la Hofkapelle impériale. Lorsque Hradetzky donna un concert dans la Kleiner Redoutensaal pour son propre compte le 12 avril 1818, il inclua Carl Czerny jouant le Concerto pour piano n° 5 de Beethoven dans son programme. Les Allgemeine musikalische Zeitung a noté « son maniement magistral du cor », et le biographe de Beethoven Anton Schindler, reflétant sans aucun doute la propre opinion du compositeur, l'a appelé « le grand corniste Hradetzky ».

Joseph Kail (Kayl/Khayl) semble avoir été premier cor au Théâtre Kärntnertor en 1822. Né à Gottesgab, en Bohême, en 1795, Kail étudia au Conservatoire de Prague et devint premier cor à Pest en 1819. À Vienne, à partir de 1822 , il a travaillé avec Uhlmann et les Kerner sur le développement de la valve. En 1825, Kail retourna à Prague en tant que premier cor du Landesständisches Theater.

L'autre grand cor de l'orchestre du Théâtre Kärntnertor était Johann Janatka ou Janaka (1800-après 1832), qui avait été camarade de Kail à Prague, et qui arriva à son poste à Vienne en 1822. En 1828, il succéda à Michael Herbst comme premier cor au Theater an der Wien, mais retourna à Prague en 1832.

Par élimination, et parce qu'il a apparemment remplacé Hradetzky dans la Hofkapelle, Camilla Bellonci a dû être l'autre cor grave du Théâtre Kärntnertor en 1822. Né en Italie et formé en France et en Allemagne, il a été employé dans l'orchestre de l'opéra de Vienne en 1808. Le 25 mars 1818, lors d'un concert au Kärntnertor Theater au profit du Fonds pour les pauvres (un programme comprenant la Symphonie n°7 de Beethoven, « jouée de manière très médiocre »), Bellonci et Max Joseph Leidesdorf interprètent « Variations " pour piano et cor, qui, avec quelques pièces vocales, " a reçu les plus grands applaudissements ".

Concerts viennois avec cors en 1823

À cette époque, le cor était un instrument solo de premier plan dans les concerts viennois, dont la plupart étaient des affaires de pot-pourri composées de solos ou d'ensembles vocaux et instrumentaux virtuoses, généralement avec une ouverture ou deux, et parfois avec une symphonie plus ou moins substantielle. Une grande Akademie (concert) typique au théâtre Kärntnertor, le 12 février 1823, a été parrainée par la Société des femmes nobles pour la promotion des buts caritatifs. Les treize œuvres du concert comprenaient l'Ouverture d'Egmont de Beethoven, un quatuor vocal et un chœur de Kreutzer, et des Variations pour cor, composées et jouées par Michael Herbst. Un autre concert pour les institutions bénéfiques, tenu au théâtre Kärntnertor à Pfingsten (dimanche de Pentecôte), le 18 mai, comprenait un "Jäger-Chor" non attribué, accompagné de six cors, interprété par des étudiants du Conservatoire de Gesellschaft der Musikfreunde, vraisemblablement sous la direction de Herbst. .

L'Augarten, un vaste jardin à la française à l'extrémité nord de la banlieue de Leopoldstadt, était le site de nombreux concerts d'été de Vienne, organisés à l'extérieur de la salle si le temps le permettait, à l'intérieur sinon. Lors du concert matinal de l'Augarten Hall du 22 mai 1823, Conradin Kreutzer a programmé sept éléments, dont son propre Phantasie et Rondeau de Chasse sur le Panmelodicon avec deux cors obligés. Un autre concert d'été, au théâtre Josephstadt le 19 août, comprenait les ouvertures du jeune Henri de Méhul et de Der Freischütz de Weber.

Dans aucun des rapports ci-dessus après février, et en particulier pour le concert du 19 août, au cours duquel la paire de cors habituelle du théâtre de Josephstadt a dû être augmentée en un quatuor, il n'y a aucune mention des noms des cors. Fréquemment, des artistes nouvellement arrivés ou de haut niveau sont mentionnés dans les comptes rendus de ces concerts, ce manque suggère donc que le personnel « habituel », qu'il soit employé régulièrement ou à la pige, a constitué les sections de cuivres et le pool de solistes qui ont été entendus. Si une star potentielle comme Eduard Constantin Lewy avait été à Vienne pendant une grande partie de l'année, il aurait probablement mérité une mention. En l'état, il n'y en a pas.

Mais un nuage menaçant est apparu à l'horizon. L'imprésario italien Domenico Barbaja (vers 1778-1841) avait loué le théâtre Kärntnertor à la cour impériale à la fin de 1821 et a rapidement publié des avis de licenciement à de nombreux membres de la compagnie, ainsi que des réductions de salaire à de nombreux autres. Le 13 avril 1822, Barbaja a commencé un festival Rossini de six productions extraordinairement réussies, avec le compositeur italien lui-même présent. De nombreux Viennois, dont Beethoven et son entourage, considéraient la populaire « fièvre Rossini » avec une certaine inquiétude, tant du point de vue artistique qu'économique. Il est possible que la production de la Libussa de Kreutzer en décembre 1822 et la nomination subséquente de Kreutzer à un poste de Kapellmeister aient été calculées pour dissiper certaines inquiétudes parmi les Viennois. En juin 1823, il fut question de diviser la compagnie du Theater an der Wien, afin que l'aile de l'opéra déménage au Théâtre Kärntnertor, et en juillet, la rumeur disait que le déménagement serait accompli dans les cinq prochains mois. Le moral de l'orchestre du Théâtre Kärntnertor a commencé à décliner. Le 18 mai 1823, le contrebassiste principal Anton Grams, longtemps une force unificatrice dans sa musicalité, est décédé à l'âge de 70 ans. toujours dans les murs de la ville. Comme le rapporteur de l'Allgemeine musikalische Zeitung l'a exprimé de façon peu flatteuse : « La réputation ancienne et bien établie de cet orchestre... est devenue une farce.

Les premières représentations de Lewy à Vienne

Parmi les premiers musiciens à insuffler une nouvelle vie à l'orchestre se trouvent Eduard Constantin Lewy et le bassoniste Theobald von Hürth. Alors que Hürth arriva à Vienne le 23 novembre 1823, la date exacte d'arrivée de Lewy reste inconnue. Leur première représentation publique enregistrée, cependant, était une brève Akademie avant une représentation du ballet Der Pilger au Théâtre Kärntnertor le 23 janvier 1824. Le programme, vraisemblablement dirigé par Conradin Kreutzer, se composait des pièces suivantes :

Beethoven, Ouverture de Prométhée

[Luigi] Belloli, Concertino pour cor, interprété par Herr Lewy

[Carl] Bärmann, Allegro d'un concerto pour basson, joué par Herr Hürth

Rossini, Aria [non identifié], chanté par Madame [Theresia] Grünbaum

Kreutzer, Concertante pour basson et cor, interprétée par MM. Hürth et Lewy

Sans doute, le concert-bénéfice était destiné à accueillir les collègues nouvellement nommés ou en passe de l'être. Écrivant peu de temps après, le correspondant viennois du journal de Leipzig Allgemeine musikalische Zeitung nota leur statut : « On dit qu'ils ont déjà été engagés pour le service au Théâtre. Dans un rapport qui n'est paru que deux mois plus tard, et qui peut avoir tacitement interpolé les développements ultérieurs, le Wiener local Allgemeine musikalische Zeitung (et vraisemblablement son éditeur Friedrich August Kanne) a commenté : "Ces deux artistes... sont venus à Vienne de Suisse... Tous deux sont déjà engagés en tant que membres de l'excellent orchestre du Théâtre Kärntnertor et restent donc dans nos murs."

Ainsi, Lewy et Hürth doivent être arrivés à Vienne très tard en 1823 ; étaient probablement engagés pour l'orchestre du Théâtre Kärntnertor le 23 janvier 1824 ; et ont été publiquement reconnus comme membres officiels de l'orchestre le 24 mars. De plus, la Concertante de Kreutzer, sans aucun doute écrite spécialement pour les nouveaux arrivants, soutient la suggestion que le Kapellmeister a en effet joué un rôle déterminant dans leur engagement et qu'il les avait connus plus tôt de ses propres voyages en Suisse .

Un mot sur Hürth est approprié ici. Né à Landau le 5 décembre 1795, Hürth est nommé chambriste du Grand-Duc de Hesse et premier bassoniste au Théâtre de la Cour de Mayence (probablement lors du rétablissement de la cour en 1816 après les guerres napoléoniennes) et, en 1818, part à la découverte des principales villes du continent. En février et mars 1820, il se produit à Berlin avec un grand succès. Plus tard en mars ou en avril, il se produit à Weimar et, au cours de la saison 1821-22, donne un concert à Zürich. Ainsi, Hürth et Lewy étaient tous deux actifs en Suisse en même temps et, dans ces circonstances, ont finalement été recrutés pour Vienne par Conradin Kreutzer après qu'il y ait lui-même effectué une tournée. En 1839, Hürth remplaça August Mittag comme professeur de basson au Conservatoire de la Gesellschaft der Musikfreunde et, en 1840, hérita du poste de bassoniste de Franz Höllmayer à la Hofkapelle. Il mourut le 9 mars 1858.

Les critiques étaient uniformément enthousiastes au sujet du concert de Lewy et Hürth du 23 janvier 1824. Le correspondant du Allgemeine musikalische Zeitung a écrit qu'ils étaient « deux artistes admirables ; le corniste possède surtout une dextérité importante » et, après avoir déploré le récent déclin de l'orchestre du Théâtre Kärntnertor, a ajouté : « l'entrée de nouveaux membres compétents est d'autant plus souhaitable ». Le Wiener AmZ était plus détaillé dans certains aspects de son commentaire, déclarant que l'ouverture de Beethoven était « jouée par l'orchestre avec une grande précision ». En ce qui concerne le corniste, il a exprimé un peu vaguement : « Malgré le fait que son embouchure paraissait quelque peu entravée et que sa disposition ne paraissait pas tout à fait favorable, Herr Lewy a résolu les difficultés qui lui étaient données avec aisance et bravoure, et a reçu des l'approbation des personnes présentes." Quant au bassoniste Hürth, "il possède aisance et bravoure dans les [registres] aigus et graves et, en même temps, joue une dolce très agréable dans les passages expressifs, un grand avantage dans le cas de cet instrument". En résumé, le Wiener AmZ a écrit : « Les deux invités se sont grandement distingués et ont reçu l'appréciation qu'ils méritaient », mais ont inclus une étrange mise en garde : « Nous sommes convaincus que ces deux artistes… n'ont besoin de s'orienter que légèrement vers le goût. répandus ici, et ils sauront sûrement faire des demandes à l'intérêt du public d'une manière encore plus brillante. »

Bientôt, Lewy et Hürth se sont retrouvés à faire partie de l'establishment musical de Vienne, notamment en participant aux fréquents concerts-bénéfice. Le 18 avril 1824, le Théâtre Kärntnertor a accueilli une Akademie au profit des institutions caritatives. Parmi les douze sélections qui composaient le programme, accompagné d'orchestre, figurait la Concertante pour basson et cor de Kreutzer, une reprise de la représentation du duo du 23 janvier. Parmi ses nombreux autres participants figuraient les chanteuses Theresia Grünbaum, Caroline Unger et Henriette Sontag . En effet, Unger et Sontag seraient parmi les solistes de la première de la Neuvième Symphonie de Beethoven moins de trois semaines plus tard.

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