par le Dr Brian McLaughlin


McLaughlin« Voulez-vous une carrière dans la musique ou une vie dans la musique ? » La question d'Henry Mancini est toujours d'actualité après toutes ces années. Nos collèges, universités et conservatoires sont remplis de jeunes cornistes qui s'imaginent qu'un jour ils orneront les sections des orchestres américains. Les majors de la performance parcourent les couloirs de chaque institution, et au fil des ans, j'ai entendu beaucoup d'entre eux me dire qu'ils sont absolument certains qu'ils n'enseigneront jamais. « Je veux juste jouer », disent-ils. Mais nous faisons tous partie d'une longue tradition d'enseignement. Les grands joueurs de notre métier n'ont obtenu cela que parce que quelqu'un leur a enseigné, et 99% d'entre eux enseignent dans le cadre de leur carrière d'interprète. C'est une responsabilité pour nous, en tant que participants à la généalogie du cor, de transmettre ce que nous avons appris. Nous sommes tous des gardiens de la flamme.

Alors à quoi ressemble une « vie en musique » ? Pour la plupart d'entre nous qui gagnons notre vie en tant que musiciens, il s'agit d'un patchwork de diverses activités musicales, notamment jouer, enseigner, écrire, arranger, diriger, etc. Chaque personne met l'accent sur ses forces, et divers éléments peuvent occuper le devant de la scène pendant un certain temps à mesure que les exigences de notre vie changent. Pour ceux d'entre nous qui feront de l'enseignement une partie importante de notre vie musicale, il y a trois sujets interdépendants qu'il est bon de garder à l'esprit : la musicalité, le niveau d'acceptabilité et l'imagination musicale.

L'essentiel pour tous ceux qui s'efforcent d'être un bon professeur, c'est qu'ils s'efforcent également de devenir un bon musicien. Bien qu'il existe d'excellents professeurs qui, pour diverses raisons, ne se produisent plus, il n'y en a aucun qui ne soit d'excellents musiciens. Apprenez tout ce que vous pouvez sur la théorie, la forme et l'histoire. Découvrez la vie des compositeurs. Découvrez la vie des grands joueurs de cor du passé. Écoutez les performances de grands violonistes, pianistes, chanteurs et autres instrumentistes à vent afin d'aller au-delà de la mécanique du cor. Écoutez la façon dont ils formulent leurs lignes. Renseignez-vous pour que votre interprétation soit éclairée. Laissez la musique guider vos décisions musicales, plutôt que de laisser les difficultés du jeu du cor les dicter. Notre instrument est si exigeant techniquement qu'il est facile de se laisser entraîner à sortir les notes et de rater la communication émotionnelle dont le cor est capable. Pour les étudiants impliqués dans un diplôme d'éducation musicale, c'est votre objectif principal : pendant que vous êtes à l'école, faites tout votre possible pour devenir le meilleur musicien possible.

En partenariat avec le fait de devenir un excellent musicien, il y a l'idée de protéger votre niveau. J'ai découvert au fil des ans que je ne peux pas avoir deux normes. Je ne suis pas seulement professeur de cor, mais aussi directeur d'orchestre au lycée. Si j'accepte un niveau d'excellence inférieur de la part de mes étudiants, je finirai par adopter ce niveau pour moi-même. Afin de me protéger, j'insiste pour que mes étudiants visent un niveau de performance professionnel. Ils ne l'atteindront pas toujours, mais l'objectif reste le même. J'ai découvert que je devais constamment recentrer leur esprit sur cette attente. Les élèves ne jouent pas mal parce que l'objectif est trop élevé, ils jouent mal parce qu'ils décident qu'ils sont déjà assez bons.

Un de mes professeurs à l'Université de l'Iowa m'a mis en garde à ce sujet alors que je partais avec mon DMA : « Où que vous alliez », dit-elle, « entourez-vous des meilleurs musiciens que vous puissiez trouver. Faites tout ce que vous pouvez pour maintenir votre musicalité. Maintenir une vie performante est un élément important dans la protection de votre niveau. Jouer avec d'autres bons musiciens nous permet d'être à la hauteur, redéfinit notre standard de performance personnelle et dynamise notre imagination musicale.

Nous ne vivons pas tous dans des zones offrant des opportunités de performances toutes faites. C'est là que la musique de chambre nous en donne le plus pour notre argent. Constituez un quintette de cuivres, un quatuor de cors ou un quintette à vent. Il vaut mieux créer des opportunités de performance que d'attendre qu'on lui demande d'en rejoindre une. S'il est agréable d'être payé pour jouer, l'objectif ici n'est pas financier, mais professionnel et personnel. Le maintien de notre capacité de performance est un lien important vers nos relations avec nos étudiants. C'est notre façon de marcher. Nos étudiants progressent plus rapidement lorsqu'ils voient que nous sommes aux prises avec les mêmes problèmes qu'ils rencontrent. Créez des occasions de laisser vos élèves vous entendre jouer. Cela nous permet de rester honnêtes et c'est amusant pour eux !

Notre imagination musicale est le résultat de notre succès dans les deux autres catégories. Mieux vous êtes musicien, plus grande sera votre imagination musicale. Plus votre niveau personnel est élevé, plus le niveau de votre imagination musicale est élevé. J'appelle cela "nourrir le joueur de cor intérieur". Nous devons intégrer l'écoute active à notre mode de vie et nous devons prendre des mesures délibérées pour entendre la meilleure musique sur laquelle nous pouvons mettre la main. Cela n'a jamais été aussi facile qu'à notre époque de plus en plus connectée. Une multitude de performances vraiment exceptionnelles s'offrent à nous d'un simple clic, et un équipement audio d'une qualité exceptionnelle est très bon marché. Il est toujours préférable d'assister à un spectacle en direct car vous pouvez faire partie de l'interaction de la musique, mais si vous vivez dans un endroit qui rend cela peu pratique, il existe des performances incroyables disponibles sur Internet. Je suis un grand fan du Digital Concert Hall, et nous connaissons tous YouTube.quatuor mclaughlin

Permettez-moi de citer un exemple pour illustrer l'importance de l'imagination musicale. J'ai récemment été chef d'orchestre invité pour l'un de mes collègues. Il avait l'impression que ses élèves ne jouaient tout simplement pas aussi bien qu'il le souhaiterait. Son groupe jouait assez bien alors qu'il les dirigeait, mais ils ont joué un beau morceau d'une manière vraiment plate et ennuyeuse. Il m'a laissé prendre le relais, et en quelques minutes ils jouaient avec beaucoup plus de passion et étaient plus profondément engagés. Alors que nous parlions par la suite, il a avoué qu'après que ses étudiants aient obtenu les notes et les rythmes, il ne savait tout simplement pas quoi faire ensuite. Où avais-je trouvé la mise en forme et l'interprétation de la phrase ? Est-ce que je copiais un enregistrement ? Il ne comprenait pas bien l'idée qu'elles venaient de moi et qu'elles pouvaient venir de lui. Son problème n'était pas avec ses étudiants. Ils étaient prêts à partir. Son problème était qu'il ne leur apportait aucune imagination musicale. On entend la même chose aux auditions de All State. Certains élèves jouent à travers la musique sans la moindre musicalité, tandis que d'autres jouent avec art. Il est facile d'entendre le genre de professeur qu'ils ont. C'est la différence entre la compétence et la maîtrise.

Les professeurs de très haut niveau que je connais offrent également à leurs élèves des opportunités de grandir. En plus de proposer des cours particuliers à vos élèves, pensez à donner des cours collectifs où ils pourront travailler sur la littérature du quatuor ou des extraits. Organisez un concert de choeur de cor et si votre studio n'est pas assez grand, invitez d'autres professeurs et leurs élèves. Emmenez vos étudiants à des masterclasses au collège ou à l'université local. Mieux encore, hébergez-en un vous-même avant les grandes auditions. Imaginez l'excitation de vos élèves alors qu'ils jouent pour un corniste professionnel que vous faites venir ! La seule limite est dans ce que vous pouvez imaginer.

De quelles ressources disposons-nous en tant qu'enseignants ? Une fois de plus, Internet vient à la rescousse avec des enregistrements et beaucoup de matériel pédagogique de haute qualité. L'excellent site de Julie Landsman : www.julielandsman.com a un merveilleux ensemble d'exercices et de vidéos de la méthode Caruso, Ceux-ci sont également disponibles sur le site de l'IHS, comme les plus courants extraits de cor, enregistrements audio de joueurs célèbres, et notes pédagogiques. Certains des meilleurs livres sur l'enseignement du cor comprennent Le manuel du cor par Verne Reynolds, Pensées recueillies Par Doug Hill, Le livre de cuisine du joueur de cuivre édité par Kenneth Amis, et Enseigner avec un but par Peter Boonshaft. Ceux-ci peuvent vous donner un bon départ. Pour une véritable inspiration, demandez à un enseignant que vous respectez si vous pouvez vous asseoir et observer ce qu'il fait. Cela peut être une vraie révélation !

En fin de compte, notre succès en tant qu'enseignants ne dépendra pas des techniques que nous apprenons, même si vous construirez un répertoire croissant de compétences pédagogiques. Notre succès viendra de la musicalité, de l'attachement à l'excellence et de l'imagination musicale que nous apportons à nos étudiants. Notre succès dépendra de la relation que nous construisons avec eux, et notre héritage, comme l'a souligné Philip Farkas, sera dans ce qu'ils, à leur tour, transmettront aux autres. Nous sommes chacun un condensé de ce que nos professeurs nous ont donné et de ce que leurs professeurs leur ont donné. Plus nous investissons dans l'art d'enseigner, plus cela devient gratifiant à la fois pour nos étudiants et pour nous-mêmes.


 Le Dr Brian McLaughlin est directeur des groupes à la West Milford High School à West Milford NJ. Il détient des diplômes en musique de la West Texas A&M University, de l'Université du Nouveau-Mexique et de l'Université de l'Iowa. Brian maintient un programme de musique primé au WMHS et un studio privé à succès en plus de se produire régulièrement dans le New Jersey et les États environnants ainsi qu'à Broadway.

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