Il tedesco Franz Friedrich Paersch ha trascorso gran parte della sua carriera suonando a Manchester e, con il suo connazionale con sede a Londra, Adolf Borsdorf, è stato uno dei più eminenti suonatori di corno in Inghilterra dell'epoca.

Franz Paersch, figlio di un agricoltore e locandiere, ha mostrato per la prima volta talento musicale cantando come primo tenore nel coro della sua chiesa locale. Studiò poi il corno con Friedrich Gumpert al Conservatorio di Lipsia e intraprese il servizio militare. Nel 1879 ottenne un ingaggio come primo corno nell'orchestra al Buxton Pavilion nel Derbyshire, una posizione abbastanza umile, ma il suo talento era già evidente e sebbene probabilmente avesse passato l'inverno in Germania, era tornato in Inghilterra il 10 maggio 1880 per suonare il primo corno nella stagione dei concerti di Hans Richter alla St. James's Hall di Londra. Tornò poi a Buxton dove il suo modo di suonare "magistrale" fu accolto con entusiasmo quando si esibì come solista con l'orchestra del luogo. Il 22 marzo 1881, il suo modo di suonare fu elogiato per la sua "rara perfezione" dopo un concerto londinese diretto da Charles Lamoureux, e fece il suo debutto da solista nella capitale nel giugno successivo in una serie di Promenade Concerts tenuti all'Hengler's Circus, in Argyll Street.

La morte di Pierre Van Haute nel 1882 lasciò Charles Hallé, il direttore d'orchestra con sede a Manchester, alla ricerca di un primo corno sostitutivo. Si dice che abbia sentito per la prima volta suonare Paersch quando la Buxton Orchestra suonò a Manchester, e nell'ottobre 1882 lo aveva nominato suo corno principale, incarico che avrebbe ricoperto fino al gennaio 1917. Paersch si unì a una sezione consolidata: Alexander Preatoni, Tommaso Reynolds e Callisto Beltrami avevano giocato insieme per diversi anni e con Paersch come loro leader, avrebbero formato una squadra sempre presente fino a quando Reynolds e Beltrami si ritirò nel 1900. Suonare per l'orchestra di Hallé era tutt'altro che una posizione a tempo pieno e molti dei musicisti dell'orchestra, incluso Paersch, suonarono anche per i concerti della Liverpool Philharmonic Society e lì, nel 1905, fu scelto per gli elogi da Sibelius , che lo aveva condotto in una rappresentazione di Finlandia. Suonò anche a Londra alla Covent Garden Grand Opera Season dal 1883 al 1914 e continuò ad esibirsi nei concerti diretti da Hans Richter. Paersch ha anche suonato in concerti orchestrali di basso profilo nel nord dell'Inghilterra e ha servito per molti anni come primo corno al Festival di Birmingham, condividendo il ruolo occasionalmente con Adolf Borsdorf. Verso la fine della sua carriera fu anche richiesto come solista nel Quoniam dalla Messa in si minore di Bach.

Paersch era un esecutore frequente di musica da camera e si esibiva occasionalmente come solista, sebbene la gamma del suo repertorio fosse piuttosto ristretta. Ha dato numerose esecuzioni della Sonata per corno di Beethoven e occasionalmente ha suonato il “Andante dal concerto per corno di Mozart” (probabilmente K417) con accompagnamento di pianoforte e di Mozart Romanticismo (il secondo movimento dal Concerto in mi bemolle K447). Con l'orchestra, eseguì la popolare Serenata per flauto e corno di Emil Titl e nella musica da camera diede innumerevoli esecuzioni dei settetti di Beethoven e Hummel e dell'ottetto di Schubert, ma la sua specialità era il Trio di corno di Brahms, che suonò in pubblico in almeno 20 occasioni.

La sua prima esecuzione nota del Brahms ebbe luogo alla St. James's Hall di Londra, l'8 giugno 1888, quando lo suonò con Charles Hallé al pianoforte e la moglie di Hallé, Mme Norman-Neruda al violino. Nel febbraio 1891, lo suonò con il grande violinista Joseph Joachim e la pianista Fanny Davies, ma una recensione di un'esibizione a Leeds nel 1894, con il pianista Leonard Borwick e il violinista C. Rawdon Briggs ci fornisce una delle migliori descrizioni dell'opera di Paersch. giocando:

Da quando questo eminente artista è diventato membro della Sir Charles Hallé's Band, il suo straordinario modo di suonare il corno è stato una caratteristica speciale delle loro esibizioni. Non è esagerato dire che non c'è nessun altro corno che suona ora davanti al pubblico il cui modo di suonare è più raffinato, o così esente da difetti. Il corno è il più umano degli strumenti e, sul umano est errare In linea di principio, gli errori sono più scusabili nel suonatore di corno che in quasi tutti i musicisti esecutivi. Ma il signor Paersch è passato indenne attraverso prove come il Settetto di Beethoven e l'Adagio del Sinfonia Corale, e la sua esecuzione impeccabile aveva il vantaggio di essere più evidente del solito nella musica di Brahms. La sua intonazione perfetta e il tono raffinato si fondevano in modo più affascinante con gli altri strumenti, ed è difficile immaginare un'esecuzione più completa di quella di ieri.

Dopo la fine del secolo, Paersch continuò a suonare nell'orchestra e altrove, sebbene le sue apparizioni fossero forse meno frequenti di quanto non fossero state negli anni 1890 e la sua ultima esibizione nota di musica da camera ebbe luogo a Liverpool nel febbraio 1914. Paersch continuò a suonare il primo corno nell'Halle fino al suo terzo corno, il belga Ray Meert lo sostituì nel gennaio 1917. Successivamente, il suo nome scomparve dai programmi dell'orchestra, anche se la data precisa del suo ritiro non è nota poiché non si unì mai alla pensione dell'orchestra e Schema di malattia. Nonostante le sue origini tedesche, ha suonato su uno strumento francese di Raoux e, quando questo si è consumato, su uno strumento modellato sulle corna di Raoux da William Brown di Kennington, Londra.

Come il necrologio apparso nel Tempi Musicali citando la descrizione di Hans Richter di Paersch come "il più grande dei suonatori di corno", la domanda sul perché sia ​​rimasto impegnato nella provinciale di Manchester, piuttosto che trasferirsi a Londra, deve essere posta. Le risposte più probabili erano finanziarie e familiari. Poteva arrivare a Londra quando ne aveva bisogno, e il suo lavoro a Manchester fu generosamente ricompensato: Hallé era ben consapevole che il suo modo di suonare era fuori dal comune e nei suoi primi anni con l'orchestra, Paersch veniva pagato 6 sterline a settimana alla volta quando il violoncello principale ricevette £ 5 e i suonatori di archi ricevettero £ 2 10s. Nel 1892, quando i vincoli finanziari obbligarono il direttore a risparmiare denaro e la paga dei giocatori di base fu ridotta a £ 1 per concerto, Paersch ricevette £ 3 per ingaggio. Più o meno nello stesso periodo, Paersch e molte altre figure di spicco nell'area di Manchester furono incaricate di insegnare al Royal Manchester College of Music, dove la tariffa per l'insegnamento era di 7/6 denari all'ora, sebbene Paersch ricevesse 10/6 denari.

Le ragioni di Paersch per rimanere a Manchester furono anche quasi certamente influenzate dal suo matrimonio con la ragazza di Manchester Clara Elliott nel 1893. Sembra molto probabile che l'abbia incontrata tramite Willem Grosse, il clarinetto principale della Hallé, che era un inquilino nella casa della sua famiglia, e Paersch e sua moglie stabilirono presto la loro casa nella vicina Bishop Street 45, rimanendovi fino alla morte di Franz. Insieme, ebbero due figlie e tre figli tra cui Otto, che si unì a suo padre nell'Halle e poi suonò il corno con la BBC Northern Symphony Orchestra.

John Humphries

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