leloir2.jpgEdmund Leloir è conosciuto in tutto il mondo per le sue edizioni e pubblicazioni, ma ha avuto anche una lunga e distinta carriera come orchestrale e solista. Nel suo studio c'era una foto di Ernest Ansermet, il direttore che lo assunse per l'Orchestre del la Suisse-Roman, con questa dedica: "A E. Leloir, cornista eccezionale ed esemplare, un ricordo molto cordiale e grato". (Á E. Leloir corniste exceptionnel et exemplaire, un bien cordial et reconnaissant sourvenir.)

Leloir è nato a Bruxelles, in Belgio, nel 1912. Ha suonato per la prima volta il corno con suo padre e suo fratello, entrambi suonatori di corno dilettanti, in una delle tante bande di fiati della città. Il suo primo insegnante, dopo il padre, fu Hubert Dubois. Ha studiato al conservatorio di Bruxelles con Théo Mahy, ed è stato premiato con sei premier all'età di 16 anni. È stato l'ultimo studente in Belgio a cui è stato richiesto di esibirsi sia con il corno naturale che con quello valvolare.

Leloir suonò in diverse orchestre belghe (Anvers, Liegi, Bruxelles) e Montecarlo, poi nel 1935 emigrò in Svizzera, dove suonò a Winterthur, Zurigo, Berna, e infine nell'Orchestre del la Suisse-Roman a Ginevra, posizione che tenuto per 31 anni (1939-1977).

Dopo che Leloir vinse il primo Concorso Internazionale di Corno a Ginevra nel 1939, il direttore Ernest Ansermet lo assunse come corno principale e poi orchestrò l'orchestra di Schumann Adagio e Allegro per lui suonare con l'orchestra. Nel 1952 il suo quartetto di corni, Quator de Cors Leloir (con Gérald Dentz, Achille Bonnal e Jacques Béhar), eseguì in prima assoluta la Sonata di Hindemith per quattro corni.

Leloir ha suonato diversi corni nel corso della sua carriera, iniziando con un Raoux-Millereau a valvola a pistone in fa singolo, poi uno strumento a valvola rotante (tedesco), un corno ceco di Lehman e un Alexander in B-Flat/A – sempre alla ricerca di un compromesso tra i suoni francesi e tedeschi. Collezionò corni di tutti i tipi, alcuni dei quali li donò a musei.

Leloir ha suonato sotto Richard Strauss, a partire dall'età di 14 o 15 anni, e dopo la guerra Strauss ha vissuto in Svizzera, non lontano da Ginevra. Leloir ha suonato la prima della sua Serenata a Winterthur. Ha parlato molte volte con Strauss e gli ha chiesto della sua musica per corno. Strauss ha detto che i segni del respiro nel primo concerto erano per scopi di fraseggio musicale. Strauss disse a Leloir che in tutte le sue composizioni indicava i segni del metronomo, ma che tutti suonavano tutto troppo velocemente. Leloir ritiene che lo stesso Strauss abbia arrangiato il primo concerto per quattro corni e Fino a Eulenspiegel come settetto, ma li pubblicò sotto un altro nome.

Leloir ha insegnato nei conservatori di Berna, Friburgo, Monte Carlo e Ginevra, con studenti provenienti da tutta Europa e dagli Stati Uniti. Ha fatto parte di giurie di concorsi internazionali a Ginevra, Monaco, Praga e Tolone. Ha registrato opere per orchestra di molti compositori (tutte le sinfonie di Beethoven e Brahms, tutte le opere di Stravinsky, Debussy, Ravel e altri), molte opere per corno solista (Schumann's Adagio e Allegro, il concerto di Sikorski) e il concerto di Hübler per quattro corni. Una delle prime registrazioni del Concerto Brandeburghese di Bach fu pubblicata a 78 giri ma ripetuta in seguito a 33 giri.

Leloir scrisse un metodo, libri di studi e composizioni per corno, e scoprì, pubblicò e pubblicò centinaia di opere che erano andate perdute o erano andate fuori stampa, inclusi i concerti di Leopold Mozart, Rosetti, Michael Haydn, Telemann, il Concerto di Haydn per due corni, il concerto di Hübler per quattro corni e altri.

Leloir è stato eletto membro onorario dell'IHS nel 1983. Ha mantenuto il suo interesse per lo strumento fino alla fine della sua vita, partecipando all'International Horn Symposium a Lahti, Finlandia nel 2002. Un'intervista con Daniel Bourgue appare nel numero di maggio 2002 di The Horn Call, un articolo che descrive in dettaglio i suoi successi nel numero di maggio 1995 e un tributo nel numero di febbraio 2004.

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