Intervista con l'autrice Dr. Kristy M. MorrellMorrell

Nell'ottobre 2014, Glen Lyon Books ha pubblicato Musician, Heal Thyself, un libro della dott.ssa Kristy M. Morrell della Los Angeles Chamber Orchestra e professore alla Thornton School of Music della University of Southern California. Contrassegnato come una "guida di auto-aiuto per i cornisti", questo libro è scritto per potenziare il suonatore di corno, aiutarli a rivalutare il modo in cui si avvicinano al corno e identificare potenziali problemi che li trattengono. Molti di noi hanno trascorso gli anni del college alla ricerca dell'ipotetico "insegnante d'oro", quello che ci avrebbe portato al successo, ma questo libro afferma che sei il tuo insegnante più importante e ti mostra come rendere ogni sessione di pratica la migliore lezione che otterrai mai avuto. Il 24 ottobre ho incontrato la dottoressa Morrell fuori dal suo ufficio nel campus della USC per la seguente intervista.

Molte persone si accontentano di condividere le proprie idee insegnando lezioni o masterclass. Qual è stata la tua forza trainante per intraprendere un progetto così grande come scrivere un libro?

Ho in programma di scrivere un libro da diversi anni; è stato un mio obiettivo a lungo termine. Alla fine ho deciso che era ora e mi sono seduto e l'ho fatto. Ho dovuto mantenere orari regolari di scrittura e darmi degli obiettivi per finirlo finalmente.

Immagino che gli studenti possano portare questo libro nella sala prove e usarlo per aiutarli a capire come risolvere i problemi. Stavo cercando conveniente e conciso perché quando mi alleno, è quello che voglio. Ecco il problema, cosa ho intenzione di fare al riguardo?

La proprietà del tuo modo di suonare e la responsabilità sono temi importanti in Musician, Heal Thyself. Nel tuo modo di suonare, quando hai scoperto l'importanza della responsabilità nei tuoi confronti?

Penso di aver imparato a essere responsabile al college. Non è facile lavorare le lacune nella tua tecnica, ma è davvero essenziale. Sfortunatamente, non c'è modo di rimanere allo stesso livello nel proprio gioco. Sarebbe bello se una volta che avessimo imparato qualcosa, sarebbe sempre stato lì, ma la nostra è un'arte fisica e deve essere mantenuta. Penso che il primo posto da cui iniziare, per tutti, sia la sala prove. Se puoi essere onesto su ciò su cui hai bisogno di lavorare e esercitarti davvero, davvero con uno scopo, con intelligenza e con economia, puoi avere una carriera affidabile e divertente sul corno. Ho molte cose da fare nella mia vita lavorativa e molte anche nella mia vita familiare, quindi non ho davvero tempo da perdere in sala prove.

C'è un capitolo nel tuo libro dedicato alla prevenzione degli infortuni e al benessere, che non è un argomento spesso incluso nei libri sul suono del corno. Cosa ti ha spinto a scrivere su questo?

Me lo chiedono in tanti. Penso che, come educatore, sia davvero, davvero importante iniziare con la prevenzione: supporto aereo adeguato, postura, riconoscimento dei sintomi di un uso eccessivo e sapere dove cercare aiuto. Esercitati con economia e non abusare del tuo corpo. La prima volta che hai dolore, fermati. Rivaluta quello che stai facendo. Restare in forma. Prenditi cura del tuo corpo. Penso che il benessere musicale dovrebbe essere parte di ogni curriculum di performance, e spero che ogni insegnante si senta allo stesso modo.

Le mie informazioni in questo libro sono molto semplici: immagini dei muscoli (ha senso quando lo guardi perché certi modi di suonare sono una specie di cattiva idea) e ci sono altri posti dove guardare. Se ti metti nei guai o hai uno studente ferito, la cosa è non ignorarlo. Penso che molte persone non si sentano a proprio agio nell'affrontare questo argomento, voglio dire, non sono certamente un esperto. Ho esaminato le risorse che abbiamo a disposizione e ho cercato di partire da lì. Spero che tutti ci pensino e lo insegnino. La prevenzione è davvero la chiave.

E hai fornito riferimenti a quelle risorse nel retro del libro, giusto?

Si l'ho fatto. Per ogni capitolo del libro, menziono le mie risorse preferite per quegli argomenti. Anche dopo la pubblicazione del libro, sono disponibili maggiori e migliori risorse per comprendere e trattare le lesioni da prestazione. È molto legato alla medicina dello sport, quindi puoi sempre guardare lì, c'è la Cleveland Clinic e c'è una clinica per l'imboccatura in Spagna. Incoraggio tutti a dare un'occhiata e non fermarti al mio libro, soprattutto se è qualcosa che ti interessa. Vai, leggi! C'è un sacco di roba disponibile.

Incentri un capitolo del tuo libro sulla preparazione all'audizione. Prepararsi per un'audizione non è solo una pratica più intensa?

(ride) No, non lo è. In realtà, ho dovuto imparare che sperimentando alcuni fallimenti nelle audizioni, guardandomi intorno e pensando, mi laureerò presto e ho bisogno di un lavoro. Cosa ho intenzione di fare per questo? La disperazione è sempre stata una grande motivazione per me. Mi sono guardato intorno e ho pensato, queste persone stanno vincendo posti di lavoro. Qual è il loro segreto? Sono andato e ho chiesto loro: 'Come hai vinto il tuo lavoro?' E mi hanno detto! Quando chiedi ai giocatori che hanno avuto successo nelle audizioni, sono molto felici di condividere la loro storia. Non è davvero magico; una buona pianificazione vince le audizioni. Vince audizioni orchestrali e vince concorsi solistici. Molto spesso, la persona che vince il lavoro è semplicemente la persona più preparata che si è presentata quel giorno.

Quando guardi il mio piano, l'ho fatto in tre fasi e la terza fase è solo una finta audizione. Sostengo un piano scritto in cui tracci il tuo corso, scegli cosa potresti fare meglio nei tuoi estratti e fai un piano ogni giorno su come riuscirai a farlo. È focalizzato, è diretto ed è molto incoraggiante entrare in un'audizione sapendo che conosci davvero, davvero il tuo materiale.

In una sezione del tuo libro, includi un elenco di esercizi ed esercizi per l'aria, il rafforzamento, la resistenza, le articolazioni, i trilli labiali, il registro basso, il registro alto e le pause di registro. Ti interessa dare un'anteprima del tuo esercizio preferito per esercitarti?

Li amo tutti, in realtà è per questo che li ho messi lì. Questi sono i miei modi preferiti per praticare quelle aree particolari. Immagino che il mio preferito sia il trillo delle labbra. Mi piace molto quello. È utile per mantenere la flessibilità e nel registro acuto estremo aiuta a fare in modo che le mie articolazioni siano belle e nitide e che io stia usando l'aria all'inizio delle note. È stato davvero utile, quindi è probabilmente il mio preferito.

Quanto tempo hai impiegato per completare Musician, Heal Thyself?

C'è voluto molto tempo, e la maggior parte di questi capitoli ha a che fare con quello che ho insegnato negli ultimi, almeno 15 anni. I capitoli più grandi sull'ansia da prestazione, il benessere musicale e il riscaldamento sono argomenti di cui parleremo durante la masterclass.

Il capitolo sul riscaldamento l'ho scritto nel modo in cui l'ho fatto perché la verità è che ogni studente ha un riscaldamento diverso. Ricordo di aver ricevuto un'e-mail da qualcuno che diceva: "Sto scrivendo una tesi sul riscaldamento, potresti inviarmi la tua?" Gli ho inviato il mio schema di riscaldamento, che include tutte queste diverse categorie, perché non credo che un riscaldamento sarà giusto per ogni singola persona. Il mio riscaldamento è sempre diverso. Man mano che le mie esigenze cambiano, poiché ho questo o quello in arrivo al prossimo concerto, forse sto suonando molto questa settimana, o forse non sto suonando molto, aggiusto di conseguenza la mia routine di base. Avevo bisogno di metterlo per iscritto nel libro. L'idea è che puoi prendere quegli esercizi e collegarli, o scriverne uno tuo! Ho lasciato spazio alla fine di tutte queste cose perché le persone dovrebbero usare la loro immaginazione. Scrivi le cose e decidi cosa è meglio per me? Cosa ho in arrivo? Con cosa sto lottando? Quali sono gli elementi del mio modo di suonare su cui ho davvero bisogno di lavorare? Il punto è: inizia con te che decidi: ecco cosa devo fare e qui ci sono le mie scelte in modo che tu possa trovare le tue risposte, che sono davvero le migliori.

Alcuni dei musicisti con cui hai studiato durante la tua formazione includono Verne Reynolds, James Decker e Vincent De Rosa. Che influenza hanno avuto sul tuo insegnamento?

Le mie due maggiori influenze nel mio insegnamento sarebbero sicuramente Verne Reynolds e Vince De Rosa. Sono stato abbastanza fortunato qui [alla USC] da trascorrere cinque anni con Mr. DeRosa, un periodo molto lungo con un istruttore, ma onestamente abbiamo fatto un ottimo lavoro insieme.

Il mio tempo a Eastman con Mr. Reynolds era inestimabile, assolutamente inestimabile. Penso che il sig. Reynolds mi ha insegnato l'importanza della quotidianità e di pensare prima alle cose: cos'è questo (quando stai guardando uno studio), come lo decodifichi, qual è la suddivisione, cosa sta cercando, qual è l'intervallo? Quindi fondamentalmente inizia lentamente e lavoraci in modo incrementale ogni giorno. Verne era un pensatore, e questo mi è sempre piaciuto di lui. Gli facevo una domanda e lui diceva 'Sai, è un'ottima domanda. Come farai a trovare la risposta a questa domanda?', e io direi 'Beh, non ne sono sicuro'. Diceva: "Sai che c'è questa enorme biblioteca dall'altra parte della strada, quindi la prossima settimana perché non torni e mi dici cosa hai scoperto?" All'epoca pensavo che fosse un po' frustrante, ma ora mi guardo indietro e penso che, con tutte quelle cose che ho cercato e imparato da solo, e tutti quei viaggi che ho fatto, ho davvero imparato da quella situazione. Inoltre, mi sembrava che non ci fosse nulla che non riuscissi a capire. Imparare a imparare è enorme. Col senno di poi, cerco di insegnarlo ogni giorno, così come Mr. Reynolds fatto.

E Vince aveva quest'arte di dire le cose nel modo più semplice. L'avrebbe semplicemente distillato fino all'essenza stessa di qualunque cosa stesse parlando. A volte, quando parli con qualcuno che parla in modo molto semplicistico in questo modo, puoi pensare "Bene, davvero?" ma nel vivo della battaglia, questo è ciò che ti rimane. Questo è il tipo di aiuto per quando stai per suonare quel concerto in Mib acuto, e fai semplicemente un respiro, un respiro, 'T' ed eccolo qua. Non è il momento di pensare a quale parziale sia. Ci sono alcuni modi davvero esagerati di avvicinarsi al corno che, per me, non hanno funzionato. Quindi con il signor DeRosa, è stato davvero fantastico dire 'Eh, provalo in un paio di modi diversi. Se non è quello che ti piace, prova qualcos'altro, cose semplici così, che sono così vere. A volte commettevo errori, davvero grandi, e lui diceva 'Beh, è ​​così che impariamo, no?' con un grande sorriso. Non c'è motivo di essere ansiosi o eccessivamente preoccupati; è così che impariamo. È così semplice. Penso che nel mio insegnamento queste siano il genere di cose che cerco di portare ai miei studenti. Se non sai qualcosa, è fantastico. È un punto di partenza perfetto per noi. Ma non voglio proprio dirti la risposta, voglio indicarti un certo modo. Molte volte torneranno con risposte migliori di quelle che ho avuto io, e tutti noi impariamo da quella situazione. Ma soprattutto tornano con la sicurezza di sapere che possono trovare le risposte.

Cosa diresti a quelli di noi che sono bloccati in un solco nella sala prove?

Bene, è un bene che te ne renda conto. Se sei bloccato in un solco nella stanza delle prove, penso che una buona cosa da fare sia cambiare la tua routine di base. Mantieni le stesse categorie della tua routine, ma scegli esercizi diversi da eseguire. La cosa che faccio se sono musicalmente bloccato in un solco (perché a questo punto ho suonato molto, alcuni dei vecchi studi semplicemente non lo fanno più per me, e alcuni dei vecchi assoli, non non voglio suonare di nuovo) è guardare a nuova musica e cercare un repertorio per voce o altri strumenti. Fai una piccola trascrizione se non è per il tuo strumento. Amo il repertorio vocale. Onestamente penso che se avessi una voce sarei un cantante. (ride) Comunque mi piace vestirmi come tale. Non ho voce. Mi piace cantare, ma non è molto bravo. Ci sono molti grandi suonatori di corno e mi ispirano, ma onestamente, la maestria in qualsiasi forma è fonte di ispirazione per me. L'arte visiva, la parola scritta, anche la cucina possono aiutarmi a ricordare che si tratta davvero di espressione. Per me, quando entro in un solco, è lì che vado.

Il tuo libro è disponibile anche come iBook per Mac e iPad. Quali sono alcune delle caratteristiche di quelle versioni?

Ci sono inserti audio e video per dimostrare alcuni degli esercizi. Volevo davvero fare la versione iBook perché penso che sia così che molti studenti universitari si esercitano in questi giorni. Prendono il loro iPad e lo usano per riprodurre le registrazioni e per il loro dispositivo drone e metronomo, e volevo avere il libro proprio lì. Se lo stessero suonando, potrebbero chiedere "È così che lo fai davvero?", premere il pulsante di riproduzione, e ci sono io che lo suono per loro in modo che possano ascoltarlo o guardarlo e suonarlo da soli. Inoltre, la versione iBook è molto economica. Volevo rendere questo libro accessibile in modo che tutti potessero averlo e che non fosse un investimento enorme.
           

[Nota dell'autore: il Dr. Morrell ha tre video disponibili gratuitamente online tramite il sito Web Musaic all'indirizzo www.musaic.nws.edu. Da questa homepage, digita semplicemente il suo cognome, Morrell, nella barra di ricerca.]


Dopo aver finito con le mie domande formali, io e la dottoressa Morrell abbiamo parlato in modo più colloquiale del suo libro. Ha sottolineato che Musician, Heal Thyself non è pensato per essere un golia pedagogico, dicendo: "Non stavo cercando di scrivere il mio magnum opus, non sono io. Amo giocare e amo aiutare le persone. Mi piace riflettere sulle cose, ma non spero di lasciare perle di saggezza alla comunità del corno. Voglio che si sentano in grado di cambiare la propria pratica e performance e raggiungere i propri obiettivi”. Quando abbiamo iniziato a parlare dei suoi studenti, era molto chiaro che l'insegnamento porta gioia genuina al Dr. Morrell. A questo punto della conversazione, ha inavvertitamente fornito la migliore sintesi delle sue motivazioni dietro Musician, Heal Thyself:

“Mi piacciono molto i suonatori di corno e mi piacciono molto i giovani e mi piacciono i loro sogni. Ogni volta che escogitano qualcosa, vanno al passo successivo o fanno grandi cose, penso che sia la cosa più bella di sempre. Mi piace molto esibirmi, ma per me non è la stessa cosa che accompagnare qualcun altro al passo successivo del loro viaggio verso il loro sogno. Non so come lo scrivi in ​​un libro, ma è quello che ho cercato di fare".

Musician, Heal Thyself è disponibile tramite Glen Lyon Books, una consociata di Balquhidder Music, presso www.balquhiddermusic.com/GLB1003.htm o sotto Morrell, Kristy M. nel loro catalogo, ed è anche disponibile come e-book su iTunes.

A proposito di Katie Upton

Katie Upton è una cornista nell'area di Los Angeles e attualmente sta conseguendo un Master of Music presso la Thornton School of Music della University of Southern California. Ha conseguito la laurea presso la Jacobs School of Music dell'Università dell'Indiana, dove ha studiato con Dale Clevenger e Jeff Nelsen. Per ulteriori informazioni, visita il suo sito Web: KatieUptonHorn.com

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