KotasHelen Anne Kotas Hirsch foi trompista principal da Orquestra Sinfônica de Chicago (1941-1948); ela foi uma pioneira como a primeira mulher diretora de sopros em uma grande orquestra americana. Ela também foi uma talentosa solista de trompa, excelente professora e uma contribuidora ativa para sua comunidade.

Kotas nasceu em 1916, filho de imigrantes boêmios, e cresceu em Brookfield, Illinois. Ela começou a estudar piano aos seis anos, depois começou a estudar corneta no colégio. O diretor da banda sugeriu que ela tocasse trompa, então seu pai comprou para ela uma trompa F simples de Wunderlich. Frank Kyrl, que tocava com a Sinfônica de Chicago e morava a poucos quarteirões de Kotas, aprovou a compra do instrumento e a ensinou no ensino médio e na faculdade. Kotas entrou para a Orquestra Sinfônica Feminina de Chicago como a quarta trompa aos 14 anos e mudou para a primeira trompa no ano seguinte.

Kotas frequentou o Lyons Township Junior College (1932-34) e tocou a primeira trompa na West Suburban Symphony Orchestra. Durante seu segundo ano na faculdade, ela começou a estudar com Louis Dufrasne, trompista principal da Orquestra da NBC em Chicago. Sua irmã deu a ela uma trompa dupla de Geyer no ano seguinte, e Kotas se apresentou com trompas e boquilhas de Geyer ao longo de sua carreira.

Kotas se formou em psicologia na University of Chicago em 1936 enquanto tocava na Women's Symphony, um quinteto de sopros e na orquestra universitária. Ela continuou seus estudos de pós-graduação e também se juntou à Orquestra Cívica de Chicago, o que a levou ao seu primeiro trabalho com a Sinfônica de Chicago como figurante. Ela fez o teste para Fritz Reiner para a terceira trompa na Sinfônica de Pittsburgh por recomendação de Wendell Hoss. Philip Farkas demitiu-se da Sinfônica de Chicago em 1941, e o maestro Frederick Stock queria que Kotas tomasse o cargo. Reiner concordou em liberar Kotas se um substituto pudesse ser encontrado; James Chambers conquistou a posição.

Kotas juntou-se à Chicago Symphony na temporada 1941-42 e permaneceu como diretora até 1947. Ela disse que se sentiu honrada por ser membro da orquestra e se sentiu bem-vinda por seus colegas. Philip Farkas voltou a Chicago em 1947 com um contrato como trompa principal sob Artur Rodzinski. Rodzinski usou uma brecha no contrato de Kotas para movê-la para baixo na seção, e Kotas decidiu deixar a orquestra após a temporada de 1947-48.

Depois de deixar a Chicago Symphony, Kotas foi trompa principal em outras orquestras, como Grant Park Symphony e Chicago Lyric Opera. Ela gostava tanto da ópera que recusou um convite de Reiner em 1953 para retornar ao CSO. Ela também executou solos e música de câmara, incluindo uma das primeiras apresentações da Hindemith Sonata for Four Horns, defendeu novos trabalhos e frequentemente viajava para apresentações de estreia nos Estados Unidos e na Europa. Ela se casou com o Dr. Edwin Frederick Hirsch em 1949.

Kotas ensinou nos Conservatórios American e Sherwood. Seus alunos incluem Lowell Greer e Randall Faust.

Kotas foi atropelado por um carro ao atravessar uma rua em 2000 e morreu várias semanas depois, sem recuperar a consciência. Ela foi lembrada como uma pessoa gentil, generosa, dedicada e trabalhadora, cujo impacto no mundo da música permanece de longo alcance e duradouro.

Heather Thayer escreveu uma homenagem a Kotas na edição de maio de 2011 da The Horn Call.

Este site usa cookies para melhorar a experiência do usuário, incluindo o status de login. Ao utilizar o site, você está aceitando o uso de cookies.
Ok