Reiters
Os irmãos Reiter, Xaver (à esquerda) e Josef

Os irmãos Reiter, Josef (1848-1921) e Franz Xaver (1856-1938), foram verdadeiros heróis da trompa, tendo ocupado posições solo na Ópera de Munique, outras orquestras europeias em Sondershausen, Hannover, Karlsruhe e no Festival de Bayreuth, antes de vir para a América na segunda metade da década de 1880.

Nos Estados Unidos, eles tocaram trompas solo da Orquestra Sinfônica de Boston, Metropolitan Opera, New York Symphony with Damrosch, Scheel's Orchestra of San Francisco, Cincinnati Symphony Orchestra, a primeira temporada da Philadelphia Orchestra e, finalmente, New York Philharmonic com Gustav Mahler e Josef Stransky.

Os dois irmãos estudaram com Franz Strauss e preferiram trompas em Si bemol a trompas em F. Em uma ocasião, um crítico criticou uma execução da Orquestra Sinfônica de Boston da Sinfonia nº 5 de Beethoven, culpando o maestro Artur Nikisch pelos "toques roucos" das trompas e presumindo, corretamente, que Xaver tocou uma trompa em Si bemol (como fizera o professor dele).

Xaver deixou Boston logo após esse contratempo (seu irmão assumiu seu cargo na temporada seguinte), mas a revisão crítica é apenas uma das várias explicações possíveis para sua saída. Ele aparentemente teve dificuldades ao mesmo tempo com sua primeira esposa (ela o estava processando em separado), e ele foi preso por tomar banho, junto com seus dois cães de caça russos, em uma fonte em Boston Common.

Os irmãos apareceram como solistas com várias orquestras das quais eram membros e executaram muita música de câmara, notadamente o Brahms Trio e uma composição de Josef para trompa e piano, ou orquestra, chamada Mephisto, uma cópia da qual ainda não foi encontrada. Josef também compôs ou arranjou muitas peças para 1 a 12 trompas. Depois de seu tempo com a Filarmônica, Xaver tocou trompa solo com a State Symphony Orchestra (NY), viajou pelos Estados Unidos com a German Grand Opera Company e ficou conhecido por sua maravilhosa execução da famosa Siegfried Call.

O irmão mais velho, Josef, voltou a Munique em 1909, mas Xaver, com o cabelo caindo até os ombros, viveu em Valhalla, Nova York, uma vila não incorporada na cidade de Mount Pleasant, até 1938. Diz-se que Xaver sugeriu o nome de Valhalla para a aldeia devido à sua associação com o ciclo Wagner Ring e suas performances do Siegfried Horn Call. Ele foi um personagem real até o fim da vida!

Para uma biografia completa, consulte o livro de Norman Schweikert, Os trompas de Valhalla: saga dos irmãos Reiter, publicado pela Windsong Press.

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