Bem vindo convidado

decker2.jpgJames Decker esteve envolvido em diversos aspectos da trompa. Sua carreira abrangeu orquestras sinfônicas de Washington DC a Los Angeles, maestros de ícones clássicos a figuras populares, trabalho de estúdio, desde contratos até greves até freelancers, e lecionando em universidades até a criação do sistema de vídeo IVASI.

Jim nasceu em 1921 em Veneza, CA. Sua mãe era uma cantora que se apresentava em programas de rádio. Quando Jim tinha nove anos, uma infecção no ouvido direito levou a uma operação na mastóide que resultou em surdez naquele ouvido. Outra operação na década de 1950 restaurou parcialmente essa audiência.

Jim começou a tocar corneta na escola, mudando para trompa aos 16 anos a pedido do diretor da orquestra da escola. Logo ele estava tocando na Orquestra Nacional da Administração Juvenil de Leopold Stokowski, na Orquestra Comunitária de Long Beach e na Orquestra Juvenil de Peter Meremblum e tendo aulas com James Stagliano.

Seus primeiros cargos verdadeiramente profissionais – na Orquestra Sinfônica Nacional de Washington DC (1942-43), na Filarmônica de Los Angeles (1943-44), no Fox Studios e em Kansas City (1946-47) – foram oferecidos sem audição. Retornando a Los Angeles depois de Kansas City, ele "fez um teste" para trompa principal no Columbia Studios gravando uma trilha sonora. Seu ex-professor, Stagliano, não quis fazer um show e pediu a Jim que tocasse trompa principal; esta foi sua introdução a Otto Klemperer e Igor Stravinsky, regendo a Quinta e Suite Firebird, Respectivamente.

Como músico de estúdio contratado (nos estúdios de Hollywood da Columbia, Fox, Paramount e CBS Television), Jim passava dias (e às vezes semanas) sem trabalho, então ele e amigos formaram uma orquestra de ensaio que usava muitos músicos contratados no estúdios, bem como músicos freelancers que desejam tocar nos estúdios. Ele pediu a compositores/maestros de Hollywood – Frantz Waxman, Lalo Schifrin, Miklos Rosza, Johnny Green, Bernard Hermann, Carman Dragon, Nelson Riddle – para reger. Quando o gerente da hesitante Orquestra Sinfônica de Glendale, uma orquestra comunitária local, propôs que patrocinariam uma série de concertos se pudéssemos realizar nossos ensaios lá. Foi acordado. Ele realizou novas audições e iniciou uma orquestra sindical que se tornou a nova Sinfônica de Glendale.

Jim era o vice-presidente do recém-formado LA Horn Club; Alfred Brain (tio de Denis Brain) foi presidente; Wendell Hoss, secretário; e Arthur Frantz, Tesoureiro. Jim foi co-anfitrião do workshop IHS realizado na Universidade do Sul da Califórnia em 1979 e clínico no workshop IHS em Claremont CA em 1983. Ele foi eleito membro honorário em 2003 e participou da maioria dos workshops nos Estados Unidos. e os workshops internacionais em Munique, Alemanha e em Banff, Canadá.

Por causa das ações do presidente da AFM, muitos dos jogadores proeminentes do estúdio, incluindo Jim, entraram em greve contra os estúdios. Isso levou ao trabalho de estúdio no exterior. Muitos dos músicos de maior sucesso, incluindo Jim, formaram uma guilda de músicos. Após o fim da greve, o Grêmio conquistou todos os contratos com os estúdios. Jim teve trabalho constante na Paramount, mas depois foi contratado (com Vince DeRosa, Jack Cave, Sinclair Lott e Rich Perissi) para fazer gravações de Wagner, Beethoven, Mahler, Mozart e outros com Erich Leinsdorf e Bruno Walter - "o destaque da minha carreira", de acordo com Jim, atuou como diretor de Stravinsky em muitas das obras mais famosas do compositor. De acordo com Robert Craft, assistente de Stravinsky, Jim foi um dos três músicos de orquestra mais favorecidos e solicitados por Stravinsky.

O trabalho comercial com Ella Fitzgerald, Frank Sinatra, Nelson Riddle, Henry Mancini, David Rose, Percy Faith e muitos outros resultou em uma agenda muito ocupada. Jim também foi trompista principal da Orquestra de Câmara de Los Angeles sob a direção de Sir Neville Marriner, tocou música de câmara com Jascha Heifetz e Gregor Piatigorsky e gravou inúmeras trilhas sonoras de filmes e televisão. Naquela época, os jogadores de estúdio podiam jogar três sessões por dia; "Agora você dificilmente consegue marcar dois encontros com todo o trânsito."

Jim foi professor de Horn na University of Southern California (USC) por 40 anos. Ele também ensinou trompa na Universidade da Califórnia em Long Beach e foi instrutor de trompa na Music Academy of the West por dezoito anos. Ele foi professor de trompa e instrutor de música de câmara no Bowdoin Summer Music Festival por cinco anos e foi membro do NARAS, o conselho da Associação Nacional de Artes e Ciências da Gravação que concede o GRAMMYS. Ele atuou como juiz da Fundação Nacional para o Avanço nas Artes em Miami, Flórida (a organização que seleciona os prêmios anuais dos Bolsistas Presidenciais) de 1990-1995.

Por muitos anos, Jim e sua família foram donos de um castelo histórico nas colinas de Hollywood, onde recebiam músicos de todo o mundo. Durante a Guerra Fria, quando a Sinfônica de Moscou da Rússia percorreu os Estados Unidos, o LA Horn Club convidou a seção de metais para uma recepção no castelo. Foi a única casa nos Estados Unidos que eles tiveram permissão de visitar. Escusado será dizer que muitos músicos russos que vivem em Hollywood aproveitaram a oportunidade para se encontrarem com os visitantes. Começou como um evento muito formal, mas gradualmente, depois de muitos brindes de vodca terem sido trocados, transformou-se em um evento de gala de dança de polca. Os russos não conseguiam acreditar que este castelo pertencia a um músico, mas foram convencidos depois que sua esposa os levou para cima, para os quartos das crianças que dormiam. Mais tarde, Jim conheceu muitos desses mesmos músicos em Moscou, incluindo Timothy Dokshitsor e Valeriy Polekh. Jim manteve contato com a família Polekh por muitos anos e autorizou uma tradução para o inglês da história de sua vida, "Your Valeriy Polekh", para The Horn Call.

A devoção de Jim ao ensino é evidenciada por seu livro A Master Series para Trompa, que inclui demonstrações de muitos exercícios, trechos conduzidos de pedidos de audição famosos e uma série de exercícios em grupo de master class. Junto com seu filho Douglas, desenvolveu o sistema IVASI (Interactive Video Audition Systems International), que consiste em DVDs conduzidos. Os DVDs utilizam um maestro conduzindo uma orquestra em repertório padrão para ajudar os alunos a aprender em uma situação realista de preparação para audições.

Esta entrevista com James Decker foi concedida em meados da década de 1990 em uma estação de rádio pública no Maine.

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