Bem vindo convidado

ruff2.jpg

Willie Ruff foi um dos pioneiros da trompa no jazz, já que a dupla se apresentou em milhares de escolas e faculdades, e foi um embaixador internacional da música, da África à Rússia e China.

Willie nasceu em Sheffield, Alabama, que fica na área conhecida como Muscle Shoals, famosa pelos mexilhões de água doce, WC Handy, Helen Keller e estúdios de gravação musical. Willie era um dos oito filhos e seu pai deixou a família antes de Willie completar um ano de idade. Sua mãe morreu de tuberculose quando Willie tinha 13 anos.

As escolas eram segregadas nessa época, e Willie frequentava uma escola pobre para negros, mas os professores valorizavam a música. Willie se lembrou da visita de WC Handy, que tocava trompete e explicava sua música aos alunos, e mais tarde a escola teve um diretor de banda em meio período. Willie começou a cantar ainda criança e aprendeu a tocar bateria com um vizinho e a tocar piano na igreja. Ele também aprendeu a tocar "hambone" - usando as mãos contra partes do corpo como peito e coxas, técnica desenvolvida pelos escravos quando seus tambores tradicionais eram proibidos.

Depois que sua mãe morreu, Willie foi morar com seu pai e cursar o ensino médio em Evansville, Indiana. No ano seguinte, em 1946, aos 14 anos, mentiu sobre a idade, falsificou a assinatura do pai e alistou-se no Exército com a expectativa de desenvolver a carreira de baterista. Quando a banda tinha muitos percussionistas e as trompas (tocando melofones - "peck horns") eram a seção mais fraca, Willie se ofereceu para aprender a tocar trompa. Ele aprendeu sozinho com um livro de métodos de Oscar Franz, praticando na sala da caldeira.

Quando Willie tinha 16 anos e tocava na banda da segregada Base Aérea de Lockbourne, perto de Columbus, Ohio, ele começou a ter aulas com Abe Kniaz, primeiro trompista da Orquestra Filarmônica de Columbus. Ele descobriu que estava usando dedilhados incorretos e logo melhorou sua técnica, conhecimento musical e outros conhecimentos sob a orientação de Kniaz. Foi enquanto trabalhava em Lockbourne que Willie conheceu seu futuro parceiro, Dwike Mitchell. Willie também aprendeu a tocar baixo por insistência de Dwike e obteve seu diploma equivalente ao ensino médio.

Willie deixou o serviço militar para estudar na Universidade de Yale, onde obteve graduação e pós-graduação. Ao receber seu mestrado em 1954, ele tentou conseguir um cargo em uma orquestra sinfônica americana, mas descobriu que músicos negros ainda não eram bem-vindos nessas categorias. Em vez disso, ele aceitou um cargo na Sinfônica de Tel Aviv. Pouco antes de partir, ele assistiu ao The Ed Sullivan Show e viu não apenas a banda de Lionel Hampton, mas, para sua surpresa, seu amigo Dwike Mitchell ao piano. Após entrar em contato com seu velho amigo, Willie foi convidado para se juntar à banda de Hampton e por isso nunca mais foi para Israel. Em 1955, os dois amigos deixaram Hampton para formar o Mitchell-Ruff Duo, com Willie na trompa e no baixo.

A dupla gravou, tocou e deu palestras sobre jazz extensivamente nos Estados Unidos, Ásia, África e Europa. Tinha a vantagem, relatou Willie, de ser o grupo de jazz mais barato e, portanto, foi contratado como o segundo ato com as melhores e mais caras bandas da época - Dizzy Gillespie, Louis Armstrong, Duke Ellington, Count Basie - em Birdland, The Embers, Village Vanguard, Basin Street East e outras casas noturnas importantes. Todos estavam no topo de uma das eras mais populares do jazz – uma era que logo terminaria com o advento do rock e o domínio da televisão.

No final da década de 1950, eles fizeram uma grande turnê para um grupo chamado Young Audiences, tocando e demonstrando jazz para alunos de escolas primárias e secundárias, e desde meados da década de 1960 seu formato principal era o concerto universitário. Eles davam 60 ou 70 concertos por ano em campi universitários. Foi o Duo Mitchell-Ruff que introduziu o jazz na União Soviética, em 1959, tocando e ensinando em conservatórios de Leningrado, Moscou, Kiev, Yalta, Sochi e Riga; e foi o Mitchell-Ruff Duo que levou o jazz à China, em 1981, tocando e ensinando em conservatórios de Xangai e Pequim (atual Pequim). Antes da primeira viagem, Willie aprendeu sozinho russo, a sua sétima língua, e antes da segunda viagem aprendeu chinês mandarim, permitindo-se assim explicar aos seus ouvintes, na sua própria língua, as raízes e a linhagem do jazz americano, com Dwike demonstrando em o piano.

Willie ingressou no corpo docente de Yale em 1971 e lecionou História da Música, cursos de Etnomusicologia, um seminário interdisciplinar sobre Ritmo e um curso de Arranjo Instrumental. Ele foi diretor fundador do Duke Ellington Fellowship Program em Yale, uma organização comunitária que patrocina artistas de classe mundial, orientando e atuando com estudantes de Yale e jovens músicos do sistema de escolas públicas de New Haven. O programa trouxe os gigantes da música negra americana para New Haven durante todo o ano para ensinar em Yale e nas escolas públicas predominantemente negras da cidade: cantores como Odetta e Bessie Jones, arranjadores como Benny Carter, sapateadores como Honi Coles e instrumentistas como Charlie Mingus e Dizzy Gillespie.

Memórias de Willie de 1992, Uma Chamada para a Assembleia, recebeu o prêmio Deems Taylor ASCAP. Ele também escreveu amplamente sobre Paul Hindemith, um de seus professores em Yale, e sobre sua associação profissional com os compositores americanos Duke Ellington e Billy Strayhorn. Strayhorn escreveu uma suíte para trompa e piano para Willie e Dwike. Suas colaborações com o geólogo de Yale John Rodgers na astronomia musical do cientista do século 17, Johannes Kepler, resultaram em uma importante gravação de "planetário para o ouvido" e amplamente publicada em revistas internacionais de astronomia. Willie também escreveu sobre música e dança na Rússia e sobre a introdução do jazz americano na China. O cinema também foi uma importante ferramenta de ensino para ele, e ele visitou os pigmeus da República Centro-Africana, os mestres percussionistas de Bali, os membros das tribos do Senegal e várias outras sociedades remotas para fazer filmes sobre a sua música e linguagem de tambor.

Willie foi eleito membro honorário do IHS em 2001. Em 2005, ele e Dwike realizaram um concerto emocionante no Northeast Horn Workshop em Purchase, Nova York, com o ex-professor de Ruff, Abe Kniaz, na plateia. Willie disse: “Quantas pessoas fazem um show aos 73 anos e têm seu professor na plateia?” Willie lembrou-se de ter ouvido que a música não significa nada a menos que conte uma história, e foi assim que ele tocou.

O ensino de Willie baseava-se na narração de histórias por meio de melodias. Ele estava empenhado em nutrir talentos e celebrar a diversidade musical. Além dos elogios e conquistas, Willie foi amigo de muitos. Seu calor, humildade e apoio tocaram a vida daqueles que ele encontrou. Sua morte deixa um vazio no mundo musical.

× Aplicativo Web Progressivo | Adicionar à tela inicial

Para instalar este Web App no ​​seu iPhone/iPad, pressione o ícone. Aplicativo Web Progressivo | Botão Compartilhar E então Adicionar à tela inicial.

× Instale o aplicativo da web
Telemóvel
Off-line - sem conexão com a Internet