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"Acadêmico, compositor, maestro, professor, autor, editor musical, defensor incansável - Gunther Schuller não é apenas um músico, ele é um monopólio." Esta descrição de Alan Rich em New York revista resume a carreira multifacetada deste praticante vencedor do Prêmio Pulitzer do dia de 28 horas. Schuller cunhou o termo "terceira corrente" para descrever a união do jazz e da música clássica - uma pista de como ele montou e combinou os dois gêneros.

O filho de imigrantes alemães, Gunther Alexander Schuller nasceu em Nova York em 1925, apropriadamente no dia de Santa Cecélia, padroeira dos músicos, 22 de novembro. Depois de estudar em uma escola particular na Alemanha, onde um acidente resultou na perda de um olho, ele voltou para Nova York e se matriculou na St. Thomas Church Choir School, onde estudou música e cantou como soprano. Ele também começou a estudar flauta e trompa, e foi contratado pela Filarmônica de Nova York como trompista substituto quando tinha 15 anos. Durante seus anos de colégio, ele também estudou teoria musical e contraponto na Manhattan School of Music. Ele ingressou na Cincinnati Symphony como trompa principal aos 17 anos e na orquestra do Metropolitan Opera aos 19, onde tocou por 15 anos. Embora tenha sido contratado principalmente como trompa principal, Schuller disse mais tarde que adorava tocar a quarta trompa. Ele equilibrava suas carreiras como artista e compositor, compondo a noite toda após tocar em apresentações de ópera. Mas em 1959 sua agenda havia se tornado muito árdua e ele decidiu desistir de se apresentar para se dedicar mais plenamente à composição.

Aos 25 anos, Schuller ensinou trompa na Manhattan School of Music, iniciando uma notável carreira docente; seus cargos incluem Professor de Composição na Escola de Música de Yale (1964-67), Presidente do Conservatório de Música da Nova Inglaterra em Boston (1967-77), Diretor Artístico do Tanglewood Berkshire Music Center (1970-1984), o Spokane Bach Festival e o The Festival at Sandpoint (Idaho), e co-diretor da Smithsonian Jazz Masterworks Orchestra. Seu amor por uma ampla gama de música americana orientou as atividades de suas editoras e gravadoras, Margun Music (agora parte de G. Schirmer) e GM Recordings.

Schuller2.jpgSchuller é reconhecido como o pai do movimento Third Stream. Ele se interessou pelo jazz em Cincinnati, principalmente através da música de Duke Ellington, que ele transcreveu de gravações e arranjou para os Cincinnati Pops. Ele estava ativamente envolvido na cena bebop de Nova York, tocando e gravando com grandes nomes do jazz como Dizzy Gillespie, Miles Davis e o pianista John Lewis. Ele escreveu uma série de obras para tocar com Lewis, tanto com o Modern Jazz Quartet quanto com um conjunto maior, a Modern Jazz Society. Normalmente, nessas colaborações, Lewis liderava um conjunto de jazz aumentado por cordas ou instrumentos de sopro, que Schuller regia. Schuller trabalhou com Arturo Toscanini, Miles Davis, Aaron Copland, Ornette Coleman, Leonard Bernstein, Eric Dolphy, Charles Mingus, John Updike (libretista da ópera de Schuller O pescador e sua esposa), Joe Lovano, Elvis Costello, Wynton Marsalis, Frank Zappa e outros. “O movimento da Terceira Corrente”, disse ele uma vez, “inspira compositores, improvisadores e músicos a trabalharem juntos em direção ao objetivo de um casamento de músicas, sejam étnicas ou não, que foram mantidas separadas pelos formadores de opinião - fundindo-as de uma maneira profunda . E acho apropriado que isso tenha acontecido neste país, porque a América é o caldeirão cultural original. ”

Schuller criou composições originais em praticamente todos os gêneros musicais, incluindo encomendas da Baltimore Symphony, Berlin Philharmonic, Boston Symphony, Boston Musica Viva, Chicago Symphony, Minneapolis Symphony, National Symphony e New York Philharmonic. As comissões incluem seu trabalho vencedor do Prêmio Pulitzer de 1994 De Reminiscências e Reflexões para a Orquestra de Louisville; Um arco ascendente para a American Symphony Orchestra League e a Cincinnati Symphony; O passado está no presente, também para a Sinfonia de Cincinnati; um Sexteto para Leon Fleisher e os jogadores de câmara do Kennedy Center; Brass Quintet No. 2 para o American Brass Quintet; um Concerto de Órgão para o Festival Internacional de Órgão de Calgary de 1994; e Rítmica-Melódica-Armônica para a Newton Symphony Orchestra. Em 2010, a Boston Symphony encomendou um grande trabalho, Onde a palavra termina, e em 2014 realizou seu anterior Dreamscape em Boston e Nova York. Ele compôs até o fim de sua vida.

Schuller foi autodidata como compositor. Ele era adepto dos métodos de 12 tons da Segunda Escola Vienense, mas não estava inextricavelmente ligado a eles. Arnold Schoenberg e Duke Ellington foram ambos estrelas-guia musicais. Schuller usou técnica serial na maioria de suas composições, e de fato usou o mesmo tom de linha em uma série de obras diversas. Ele escreveu para combinações instrumentais incomuns, como uma sinfonia para metais e percussão, quartetos de quatro contrabaixos e quatro violoncelos, mais de 20 concertos, incluindo para contrabaixo, contra-fagote, saxofone alto e um Grande Concerto para percussão e teclados.

Schuller reuniu uma vida inteira de observações sobre regência em seu livro O Condutor Completo (Imprensa da Universidade de Oxford). Seus extensos escritos, em uma variedade de assuntos que vão do jazz à performance musical, música contemporânea, estética musical e educação, foram publicados em Reflexões: os mundos musicais de Gunther Schuller. Sua história monumental do jazz, A era do balanço, foi publicado em 1989. Em 2011 ele publicou uma autobiografia, Gunther Schuller: uma vida em busca de música e beleza. Ele escreveu um artigo sobre o Brahms Horn Trio semanas antes de sua morte.

Entre os muitos prêmios de Schuller estão: um prêmio “gênio” da Fundação MacArthur (1991); o Prêmio Pulitzer (1994); Membro inaugural do American Classical Music Hall of Fame; DownBeat Prêmio pelo conjunto de sua obra; a Medalha de Ouro de Música da Academia Americana de Artes e Letras (1997); o prêmio BMI Lifetime Achievement (1994); o Prêmio William Schuman (1988) concedido pela Universidade de Columbia por "conquistas de toda a vida na composição musical americana"; e vários prêmios Grammy. Embora tenha abandonado o ensino médio, Schuller também recebeu doze diplomas honorários de várias faculdades e universidades. “Como compositor e professor”, disse a compositora Augusta Read Thomas, presidente do comitê de seleção do prêmio MacDowell, “ele inspirou gerações de alunos, dando um exemplo de descoberta e experimentação.” Em 2000, o IHS elegeu Schuller um membro honorário por suas contribuições ao longo da vida para a música e trompa. Quando contatado sobre o prêmio, ele disse: "Esta é uma honra especial para mim, porque não toco trompa desde 1963. Estou muito grato por ser tão homenageado na companhia de muitos outros grandes colegas trompa."

Embora suas numerosas contribuições para o mundo da música sejam amplamente conhecidas, talvez a contribuição mais conhecida de Schuller para o mundo da trompa seja seu livro Técnica de Trompa, publicado pela primeira vez em 1962 e posteriormente reeditado pela Oxford University Press. Suas composições, abrangendo uma ampla gama de gêneros musicais, incluíram ou caracterizaram a trompa em quase todos. Além de seus grandes conjuntos de obras desafiadoras, ele compôs várias obras de câmara, incluindo trompas em ambientes tradicionais (por exemplo, quintetos de metais) e combinações inovadoras, e como instrumento em destaque: dois concertos de trompa, uma sonata de trompa (encomendada pelo IHS), Linhas e contrastes por 16 trompas, Cinco peças para cinco trompas (gravado por Barry Tuckwell e o NFB Horn Quartet), e o Quinteto para trompa e cordas (co-comissionado pelo IHS, Santa Fe Chamber Music Festival, Chamber Music Northwest e La Jolla Music Society e estreado por Julie Landsman e Quarteto Miró em 2009).

Nas páginas finais de suas memórias, Schuller escreveu: “Tudo o que posso dizer por mim mesmo é que pelo menos tentei usar meu breve tempo neste planeta da forma mais proveitosa possível, da maneira mais produtiva que pude imaginar. A única coisa sobre a perspectiva de morrer que me perturba - que me aflige - é que nunca mais vou ouvir toda aquela bela música que aprendi a conhecer e amar. Mas então algumas pessoas me dizem que irei, de fato, ouvir toda aquela música - e muito mais - na vida após a morte. ”

O material dos obituários do The Boston Globe e do New York Times está incluído aqui.

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